Wanneer ze naar buiten stapt, merken de dieren meteen haar aanwezigheid op. Een schaap loopt mekkerend achter haar aan. „Nee, ik heb nog niks bij me. Straks…”, spreekt Diana Vermeeren het dier toe. „Ja, de beesten kennen haar wel”, lacht Hans van Eersel, voorzitter van de stichting Kinderboerderij Dongemond. Vermeerens vertrouwde stem zullen de dieren binnenkort moeten missen. De beheerster van De Kromme Akker in Geertruidenberg geeft er na acht jaar vrijwilligerswerk de brui aan. „Het houdt een keer op. Ik ben 71, oud en wijs genoeg. Nu kan ik nog iets doen, maar over een paar maanden misschien niet meer.”

Vermeeren stond aan de wieg van de kinderboerderij. Samen met dierenarts Frans Otten. „We zijn eerst veertien jaar bezig geweest met de voorbereidingen, voordat het er tien jaar geleden van kwam. Zes dagen in de week ben ik er. Tussen 8.30 en 8.45 uur stap ik binnen.”
Vermeeren stond aan de wieg van de kinderboerderij. Samen met dierenarts Frans Otten. „We zijn eerst veertien jaar bezig geweest met de voorbereidingen, voordat het er tien jaar geleden van kwam. Zes dagen in de week ben ik er. Tussen 8.30 en 8.45 uur stap ik binnen.”
Het probleem is dat de zoektocht naar een vervanger voor Vermeeren voorlopig tevergeefs is. Van Eersel: „We hebben wel tien vrijwilligers die soms een dag of middag komen, maar daar los je het niet mee op. Bij een tennisvereniging blijven de ballen gewoon stilleggen als er een paar dagen niemand komt. Hier heb je te maken met dieren die zeven dagen eten en drinken moeten krijgen. Elke dag is er iemand nodig. Als je een week lang de stront niet opruimt, dat wil je je bezoekers ook niet aandoen.” Volgens Van Eersel is het bestuur al tijden bezig met de opvolging van Vermeeren. „We hebben oproepen in de krant geplaatst. Mensen vinden het te zwaar of hebben geen tijd. Ouderen geven vaak aan dat ze al een heel leven hebben gewerkt. Als er geld tegenover zou staan, dan is het niet zo moeilijk.”

Alleen de euro’s ontbreken bij de kinderboerderij, die vanaf het begin zelfvoorzienend is. „We krijgen wel wat subsidie van de gemeente Geertruidenberg. Voor de huur”, zegt Vermeeren. „Maar water, energie en licht moeten we zelf betalen.”
Van Eersel: „In Waalwijk, Oosterhout en Gorinchem zijn de kinderboerderijen ván de gemeente.” Reden ook voor hem om naar de Bergse raad te stappen. Begin december deed Van Eersel zijn relaas voorafgaand aan de discussievergadering. „De gemeente heeft een bak met mensen die in de bijstand zitten of een uitkering hebben. Misschien zit daar iemand tussen?”
Van Eersel: „In Waalwijk, Oosterhout en Gorinchem zijn de kinderboerderijen ván de gemeente.” Reden ook voor hem om naar de Bergse raad te stappen. Begin december deed Van Eersel zijn relaas voorafgaand aan de discussievergadering. „De gemeente heeft een bak met mensen die in de bijstand zitten of een uitkering hebben. Misschien zit daar iemand tussen?”

Een andere oplossing die Van Eersel aandraagt, is het scheppen van een baan bij De Kromme Akker. „Zou de gemeente niet één keer in de pot kunnen kijken?” Hij wijst op de maatschappelijke waarde van de kinderboerderij. „Ouderen van zorgcentrum Mauritsstaete komen langs tijdens een ommetje. Scholieren van het Dongemond College volgen hier hun maatschappelijke stage, terwijl studenten van het Prinsentuin College in Breda hier hun afstudeerproject doen. Bovendien zijn we gratis toegankelijk. Dit is er al tien jaar voor de gemeenschap. Zou dan de kinderboerderij verloren moeten gaan aan die ene baan?”, aldus Van Eersel.
Vanuit de raad heeft wethouder Jan van Lith de opdracht meegekregen snel op zoek te gaan naar een nieuwe beheerder. „Ik zou liever vandaag dan morgen stoppen”, vertelt Vermeeren. „Zolang er geen opvolger is, ga ik door. Ik laat niet zomaar de boel de boel.”

Inmiddels heeft wethouder Jan van Lith met het bestuur gesproken, bevestigt een woordvoerder van de gemeente „Er hebben nog geen gesprekken plaatsgevonden met eventuele nieuwe vrijwillige beheerders. Donderdag wordt op de gemeentepagina in huis-aan-huisblad De Langstraat een oproep geplaatst. Hierin worden inwoners die interesse hebben in de vrijwillige functie van beheerder verzocht zich te melden. Ook plaatsen we een oproep op de site en Facebook.”

Over deze auteur

avatar

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Previous Post
«
Colanidesign Thema Kibo - Ontwerp en Hosting door Colanidesign